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いつだっただろうか。

私が大人になってから、お盆に帰省したとき…

涼しい風が吹いていて、仏さまが帰っているように感じた夜だった。

実家には、仏さまがたくさんいて、赤ちゃんの時に亡くなった人、子どもの頃に亡くなった人や若い頃に亡くなった人もいた。

赤ちゃんの時に亡くなったのは私の2番めの姉…医療技術が進んだ今なら助かったかもしれない。

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若いころ(20代)に亡くなったのは、私の祖父の妹。

母は親戚に嫁いできたので、私の大叔母のことも知っていた。そして、その日、初めて話してくれた。

学校を卒業してから、あるお金持ちの家にお手伝いさんに行った。そして、そこで暴行されて、精神の病にかかってしまい、自殺した、と。

祖父は教員をやっていたので「○○先生のうちにバカがいる」と言われていた、と。

今、私の前に大叔母がいたら、支えになりたかったと思う。

明日は迎え盆…